Travel & trends

Finland on Fire

FINLAND ON FIRE

Finland en BBQ: klinkt als een rare combi, toch? Maar veel Finnen zijn echte buitenmensen, die graag een flinke fik stoken om hun maaltje boven te roosteren. Dat geldt ook voor de Lappen, of de Sami zoals ze zich liever noemen. De kota’s – schuilhutten met grote vuurplaatsen, zowel binnen als buiten – in de Laplandse bossen lenen zich perfect voor een goeie BBQ-sessie. Een perfecte bestemming voor avontuurlijke BBQ-fans zoals jij en ik dus. Zeker omdat Scandinavië heel veel culinaire verrassingen te bieden heeft. En als je er toch bent, kun je ook mooi met een sneeuwscooter of -buggy door de bossen en over bevroren meren racen.

 

TOT JE OKSELS IN DE SNEEUW
Als je in Ruka-Kuusamo, Finland, uit het vliegtuig stapt, de meterslange ijspegels aan de daken spot en tot je oksels wegzakt in de sneeuw, weet je meteen: hier is het pas écht winter. Ons 4 man sterke Team Smokey dropte snel de tassen in het hotel. Daarna lieten we ons door Mats Lindfors, baas bij Ruka-Kuusamo Tourist Association, wegwijs maken in dit winterwonderland. Mats showde ons allerlei winterse outdoorlocaties waar we later in de week konden koken, fotograferen en filmen. Overal ontdekten we kota’s: midden in het bos, langs een bevroren meer, op een berg, ingebouwd in een grot, en allemaal omgeven door meters sneeuw.

 

EAT YOUR HEART OUT IN RUKA
We verbleven in Ruka Village, een dorp midden in de Ruka-Kuusamostreek. ’s Avonds reden we naar boven voor een diner vol lokale flavours bij Chalet Ruka Peak, boven op de berg. De volgende ochtend maakten we kennis met Matti Hurtia, chef en eigenaar van Eat Ruka, een cateringbedrijf gespecialiseerd in de lokale (buiten)keuken. Hij wees ons waar we de lekkerste ingrediënten konden scoren en liet ons tot diep in de nacht toe in zijn cateringkeuken om de gerechten voor onze fotoshoot te bereiden. Tussendoor aten we zelf natuurlijk ook nog wat: pulla, typisch Finse broodjes op smaak gebracht met kardemom, en rendierwrap, een opgerolde flatbread rijkelijk belegd met salade en reepjes rendiervlees.

 

WORSTELEN MET DE WINTER
Tijd om te gaan koken en fotograferen! Dat wilden we doen bij de tot kota omgebouwde oude watermolen. Maar voordat we daar waren, moesten we eerst wat winterse uitdagingen overwinnen. De lekkere wandeling van 5 minuten die we de dag daarvoor maakten, werd door het missen van een besneeuwde afslag een extreme wintertocht. We glibberden, verdwaalden, sjouwden sledes vol ingrediënten steile bergen op, en gleden op onze kont achter diezelfde sledes aan weer van die bergen af. Maar hee, uiteindelijk konden we gaan barbecueën op de meest idyllische plek ever!

 

BEVROREN INGREDIËNTEN EN EEN SMOKER IN DE RIVIER
We staken een kleine rookkast aan en maakten vuur in de vaste vuurschalen die bij de kota hoorden. Tip 1: hoe gaaf het er ook uitziet op een foto, zet je smoker nooit op een besneeuwde helling naast een snelstromende rivier. Ik deed het wel, maar natuurlijk ging de sneeuw onder mijn rookkast smelten. Met als gevolg dat hij tijdens de fotoshoot zó van de helling gleed, recht de rivier in! Nadat we hem er weer uitgevist hadden en op een houten plank hadden gezet, konden we weer verder met het roken van onze zalmforel. Tip 2: houd rekening met de kou. Wil je niet dat je crème fraîche, peterselie of olijfolie bevriezen (zoals bij ons wel het geval was…)? Houd ze dan warm in een geïsoleerde bak met warm water erin. We kookten en fotografeerden enkele van onze zelfbedachte gerechten op deze locatie, zoals warmgerookte gin-fish en blini. Matti deelde een paar lokale gerechten uit zijn cateringrepertoire met ons, zoals de Fried Kuusamo Kitkan Viisas en de imposante Flaming Fish. Zo gingen we door tot de zon verdween en het nog kouder werd. Snel voor een biertje naar de lokale kroeg dan maar.

 

BOYS WILL BE BOYS
BBQ’en in de sneeuw is fantastisch. Maar weet je wat een gave dingen je allemaal nog meer in de Laplandse sneeuw kan doen? Hondenslee rijden, rondracen met sneeuwscooters en sneeuwbuggy’s, ijsvissen… het heeft allemaal niks met koken te maken, maar het is wel fantastisch om te doen! En dus hesen we ons in een dik thermopak, moonboots, handschoenen en een helm en was het tijd voor stoeremannenacties.

We zoefden op onze scooters soms met 100 km/u langs bevroren en besneeuwde meren. Halverwege dronken we egg nog, die door het scheuren lekker schuimig was geklopt. En omdat je van sporten trek krijgt, bouwden we aan het eind van de dag een vuurtje bij een kota in de buurt en grilden we een aantal iconische Finse worsten aan een lange stok tot ze lekker krokant waren. Simpel, maar in zo’n setting heb je voor een mooi outdooravontuur niet meer nodig.

 

IJSVISSEN BIJ -40 °C
De volgende dag liepen we gewapend met een grote ijsboor en een aantal minuscule hengels de grote ijsvlakte op. IJsvissen, dat stond op het programma. En dat bij een gevoelstemperatuur van -40 °C vanwege een venijnige noordenwind. We boorden gaten, haakten ons aas aan de hengels en probeerden een monstervis aan de haak te slaan voor een paar stoere foto’s en filmbeelden. Maar de enige vis die we vingen was een ‘knoeperd’ van maar liefst 7 hele centimeters, haha! En die bevroor meteen. Snel een paar foto’s, en daarna vluchtten we een kota in, maakten wederom een vuur, aten nog wat van die lekkere Finse worsten en dronken een stevige bak koffie.

 

RENDIER: HET ULTIEME SCHARRELVLEES
Een bezoek aan een rendierfarm is natuurlijk een must als je in Lapland bent. Wij bezochten de Kujalan Porotila Reindeer Farm voor een ontmoeting met rendierhouders Juha Kujala en Jenni Marttila. Rendiervlees is het ultieme scharrelvlees: alleen in de winter krijgen rendieren beschutting en voer op de boerderij. Zomers gaan ze buiten de poorten hun gang. In de late herfst gaan de rendierboeren weer op zoek naar hun kudde, die ze herkennen aan de markeringen in hun vacht. Niet elk rendier komt terug; ook beren en wolven zijn gek op rendiervlees. Als de winter begint, beoordeelt de boer welke dieren sterk genoeg zijn om de winter door te komen en welke klaar zijn voor consumptie. Bij de slacht gaat niets verloren; al het vlees wordt gegeten en van de huiden en hoorns worden kleding en accessoires gemaakt.

 

RENDIER RACEN
Waarom zou je relaxed op een hondenslee met knuffelbare husky’s zitten, als je ook op dunne ski’s aan twee touwtjes achter een wild bokkend rendier aan kunt sjezen? Dat dachten Juha en Jenni waarschijnlijk toen ze ons voorstelden aan Marko Kilpivaara, wereldkampioen rendier racen. De filmpjes van deze typisch Laplandse sport die Marko ons liet zien waren even slikken. Het gaat namelijk niet alleen heel hard, maar het gaat er ook erg hard aan toe. De rendieren trappen en beuken elkaar aan en daartussen proberen de jockeys overeind te blijven. Je heb ook geen rem; loslaten is je enige optie als je wilt stoppen. Maar… we did it! En ik bleef nog overeind ook. Wat een kick!

 

DREAM DESTINATION VOOR CULINAIRE AVONTURIERS
De rest van onze tijd in Ruka-Kuusamo vulden we met culinaire avonturen. Samen met Matti bereidden we op de mooiste plekjes de lekkerste gerechten en wisselden we onder het genot van bier en lokale likeuren tips en tricks uit. Wat een droombestemming is Lapland als je een culinair avontuur wilt beleven! De combinatie van buitenkoken en ijskoude, sportieve activiteiten maakte dat wij het zeker weten: we komen weer terug!   Big thanks to Voigt Travel, het reisbureau gespecialiseerd in Scandinavische reizen, die voor ons de reis van ons BBQ-leven in elkaar hebben gezet. Check www.voigttravel.nl

HOTSPOTS: TEXAS
TEXAS BBQ SCENE
HOTSPOTS: VERACRUZ
Veracruz
Deze website gebruikt cookies. Wij gaan zorgvuldig om met persoonsgegevens binnen de grenzen van de geldende privacy wet-en regelgeving.